Die Fußballliga, die mir geholfen hat

Ziel! Die Fußballliga, die mir geholfen hat, fünf Steine zu verlieren.

Andy Welch war es leid, übergewichtig zu sein und sich um seine Gesundheit zu sorgen, und wusste, dass es Zeit für drastische Maßnahmen war. Dann stolperte er über Man vs. Fat.

Ich war schon immer übergewichtig. Ich war 4,5 kg (10 Pfund) als ich geboren wurde und es ging irgendwie von dort weiter. Ich war 10 Stein (64kg) im Alter von 10 Jahren, 13. (83kg) bei 13 und 16. (102kg) bei 16. Mein Alter und meine Gewichtsanpassung waren eine Sorge – und dauerte bis ich 21 Jahre alt war.

Auf dem Weg dorthin gab es Diäten. Als ich jünger war, versuchten meine Eltern verschiedene Ansätze, um mich zum Abnehmen zu bringen – sanfte Überzeugungsarbeit, verzweifelte Bitten, sogar finanzielle Bestechungen. Ich wurde an einen Krankenhaus-Diätetiker verwiesen, der auch mal dran war. Als ich etwas älter war, trat ich in ein Fitnessstudio ein, und während meiner Teenagerzeit und an der Universität versuchte ich, was auch immer die Modeerscheinung war: SlimFast, die Atkins, die GI-Diät und die eng verwandte Low GL-Version. Ich durchlief eine Phase des Trinkens von Grapefruitsaft nach jeder Mahlzeit, weil ich gelesen hatte, dass kein Fett mehr aufgenommen wurde, und ich verbrachte einmal zwei Wochen damit, nichts als Reis Krispies zu essen, nachdem ich mich vage an den Olympiasprinter John Regis erinnert hatte, der erklärte, wie er sein Gewicht erreicht hatte, indem er nur Getreide gegessen hatte.

Kein Wunder, dass es nicht funktionierte

Als ich 21 Jahre alt war, sagte mir ein Freund an der Universität, dass er sich Sorgen um mein Gewicht machte, dass ich mir das Leben schwer machte. Ich war nicht beleidigt, aber diese Worte waren ein Startpunkt. Ich habe im Laufe dieses Sommers fast vier Steine verloren.

Doch die Art und Weise, wie ich es verloren hatte – acht bis zehn Meilen pro Tag in meinem Sommerjob als Krankenhauspförtner und die meisten Tage ins Fitnessstudio zu gehen – konnte nicht von Dauer sein, und innerhalb von zwei Jahren war das Gewicht zurückgekehrt. Ich habe unzählige Entschlüsse gefasst, in den nächsten Jahren abzunehmen, aber nichts blieb hängen.

Mit 30 Jahren habe ich zum ersten Mal Weight Watchers ausprobiert. Wieder verlor ich den 4. in wenigen Monaten, aber glücklich in einer neuen Beziehung, nahm ich den Blick vom Ball und genoss das Essen draußen und die gemütlichen, mit Snacks gefüllten Nächte drinnen. Das Gewicht schlich sich wieder an. Mitte 2016, im Alter von 35 Jahren, erreichte ich mein bisher schwerstes – 21. 4lb (135kg).

Diesmal fühlte sich etwas anders an. Ich war unglücklicher denn je über mein Gewicht und als ich auf 40 (Schwitzen und Atemlosigkeit) zusteuerte, fühlte ich, dass ich von den beiden Spektren von Diabetes und Herzerkrankungen verfolgt wurde. Eine Lifestyle-Überholung war notwendig, nicht nur eine Diät.

In meiner Jugend war ich trotz meiner Größe immer aktiv gewesen. Ich war in den Fußball- und Rugbyteams der Schulen und Städte und ich war ein Bezirkstennisspieler. Aber das ist schon lange her. Laut einem Bericht der Europäischen Kommission aus dem Jahr 2017 machen 37% der Menschen in Großbritannien keine körperliche Betätigung, und ich war unter ihnen. Ich sehnte mich leise danach, wieder zum Sport zurückzukehren, hatte mich aber davon überzeugt, dass meine Knie es nicht ertragen konnten, oder dass ich zuerst etwas abnehmen sollte, dann laufen gehen sollte, oder dass ich die Seite runterlassen würde und niemand mit einem großen fetten Mann Fußball spielen würde. Es gibt immer eine Ausrede, wenn man in einem Kreislauf von Schuldgefühlen, Selbsthass und emotionalem Überessen gefangen ist. Viel einfacher, eine weitere Tüte Weingummi zu kaufen, Netflix anzuzünden und zu versprechen, am Montag neu zu beginnen.

Dann stolperte ich über Man v Fat, eine Fußballliga, in der übergewichtige Männer gegeneinander antreten können, sicher im Wissen, dass ein dünnes Wunderkind nicht auftauchen und Ringe um sie herum laufen wird. Die Spieler werden für die Gewichtsabnahme mit Toren belohnt, die dem Ergebnis ihrer Mannschaft auf dem Spielfeld hinzugefügt werden. Es gibt Hattrick-Boni für den Verlust von drei Wochen hintereinander und weitere Belohnungen für das Erreichen von 5% und 10% Meilensteinen zur Gewichtsabnahme.

Ich habe mich im Januar 2017 angemeldet, bin mir nicht sicher, was mich erwartet und habe seit meinen späten Teenagern keinen Ball mehr getreten. Die Registrierungssitzung war aus verschiedenen Gründen ermutigend: Ich war weit entfernt vom größten Mann im Raum – ein seltenes Gefühl – und die meisten Spieler, die für ihren zweiten Lauf zurückkehrten, hatten in der vergangenen Saison 10% ihres Körpergewichts verloren, was mir zeigte, dass Veränderungen möglich waren. Nach den ersten Einführungen begannen wir, Geschichten über unsere Kämpfe mit dem Gewicht und unsere Gründe, warum wir einige verlieren wollten, auszutauschen. Es fühlte sich eher wie eine Therapiegruppe an als wie ein Sonntagmorgen-Kickabout.

Bei meinem ersten Einwiegen zeigt die Waage 20st 7lb (130kg) an. Sechs Saisons später habe ich seit letzter Woche zum ersten Mal seit meinem Alter von etwa 15 Jahren die 100 kg-Marke durchbrochen. Mein Blutdruck ist gesunken (von 140/90 auf 120/80); ich bin in 34in Jeans, während ich früher 44in trug, und ich habe einen Ruhepuls von etwa 50. Ich kaufte auch die Baracuta G9 Harrington Jacke, die ich seit meinen Teenagern begehrt hatte, aber ich konnte mich nie hineinzwängen, ohne wie eine geplatzte Wurst auszusehen.

Ich spiele jetzt dreimal pro Woche Fußball, habe das Laufen aufgenommen, gehe zum Boxen und spiele wieder Tennis, 20 Jahre nachdem ich aufgehört habe, weil es zu schwierig war, auf dem Platz herumzukommen. Ein weiterer neuer Zeitvertreib ist, wenn ich in einem Supermarkt bin, Kartoffelsäcke zu stapeln, damit ich meine fehlenden 35 kg heben und versuchen kann, mich daran zu erinnern, wie es war, sie herumzuschleppen. Ich bin sicher, dass die Mitarbeiter mich hassen, aber zumindest genieße ich es.

Die Kontrolle über meine Ernährung hat auch meine psychische Gesundheit deutlich verbessert und mein Selbstvertrauen, meine Belastbarkeit und mein bisher nicht vorhandenes Selbstwertgefühl gestärkt. Es wurde während einer verheerenden 10-wöchigen Periode im vergangenen Jahr, in der es zur Auflösung einer langfristigen Beziehung und zum Tod eines Großelternteils und eines lieben Freundes kam, bis auf die Spitze getestet. Je mehr Lebensereignisse sich außerhalb meiner Kontrolle abspielten, desto fester wurde mein Griff nach den doppelten Ablenkungen der Mahlzeitenplanung und -übung. In traumatischen Zeiten griff ich nach Getränken und Eis. Jetzt esse ich Obst und spiele Fußball.

Wie man ein guter Elternteil wird

Schritt für Schritt: Wie man ein guter Elternteil wird – für das Kind eines anderen.

Es war mir neu, dass der Schauspieler Dakota Johnson sogar mit Coldplay-Frontmann Chris Martin ausgeht, aber es ist bereits im n-ten Grad: Johnson wurde bei einem Kaffeetrinken mit Apple Martin (seine Tochter mit Gwyneth Paltrow, für Uneingeweihte) entdeckt. Um mit diesen neuen Entwicklungen fertig zu werden, hat Johnson offenbar die 400 Dollar pro Stunde Hilfe von Alison Task, einem „Stiefmom-Coach“, in Anspruch genommen. Gut, gut, gut, im keynesianischen Sinne. Wenn eine Person viel Geld hat und eine andere Person bereit ist, ihnen ein Vermögen für etwas zu berechnen, bleibt zumindest das Geld im Umlauf. Aber es gibt Möglichkeiten, dies zu lernen, ohne 400 Dollar pro Stunde zu bezahlen, solange man akzeptiert, dass das Lernen lebenslang ist.

Meine Stieftochter ist 11 Jahre alt. Ich kenne sie, seit sie acht war. Kurz bevor wir alle zusammenzogen, las ich ein brillantes Buch, Helping Children Cope With Divorce von Edward Teyber, das besagt, dass es zwei Jahre dauert, bis ein Kind die Autorität eines Stiefelternteils akzeptiert. Also habe ich zwei Jahre lang sehr rigoros keine Autorität geltend gemacht, als alle alt genug waren (mein Sohn ist gleichaltrig, meine Tochter zwei Jahre jünger), um darauf hinzuweisen, dass meine Autorität wie eine Vuvuzela bei einem Fußballspiel war, atmosphärisch laut und unglaublich unwichtig.

Stiefeltern haben – nicht nur in Märchen – einen schlechten Ruf als Menschen

Stiefeltern haben – nicht nur in Märchen – einen schlechten Ruf als Menschen, die extrem nah, aber nicht unbedingt liebevoll sind. Als solches werden wir streng kontrolliert. Das ist ziemlich schwer zu ertragen, wenn man weiß, dass man liebt, aber man muss es ertragen, denn man wird Fehler machen und es wird einem nicht unbedingt auffallen, besonders wenn es um Günstlingswirtschaft geht. Wenn du eine Beurteilungsanfrage stellst, auf wessen Seite etwas ist und die Augenbrauen deines Partners zucken, bedeutet das, dass du es falsch verstanden hast. Wenn es wirklich unmöglich ist, fair zu urteilen, muss man die französischen Rugby-Regeln (wer auch immer schuld ist, es war das letzte Mal, diesmal ist es jemand anderes) oder den Diktator für einen Tag (ein Familienmitglied bekommt alles den ganzen Tag, in Rotation) machen.

Die Beziehung zwischen älteren Kindern – Teenagern und älteren – und Stiefeltern ohne eigene Kinder hat ganz andere Herausforderungen, die sich vor allem um die Aufmerksamkeit der Eltern drehen. Viele Stiefeltern, die sich mit Kindern beschäftigen, die im Grunde genommen erwachsen sind, denken oft, dass ihr Nachwuchs cockahoop sein sollte, dass sie Liebe gefunden haben. Das Gegenteil ist der Fall: Auch Erwachsene sind keine Erwachsenen, wenn ihre Eltern Liebe finden.

Es wird oft angenommen, dass es in einer idealen Welt keine Stiefeltern und Stiefkinder gäbe; das ist lustig, denn die Beziehung ist eigentlich ziemlich schön. Du hast all diese Liebe und Beschützung, ohne die Fracht der Schuld. Viele von uns wissen das aus unserer Beziehung zu unserer eigenen Stiefmutter, aber wir extrapolieren nie, wir gehen einfach davon aus, dass wir Glück hatten.