Wie man ein guter Elternteil wird

Schritt für Schritt: Wie man ein guter Elternteil wird – für das Kind eines anderen.

Es war mir neu, dass der Schauspieler Dakota Johnson sogar mit Coldplay-Frontmann Chris Martin ausgeht, aber es ist bereits im n-ten Grad: Johnson wurde bei einem Kaffeetrinken mit Apple Martin (seine Tochter mit Gwyneth Paltrow, für Uneingeweihte) entdeckt. Um mit diesen neuen Entwicklungen fertig zu werden, hat Johnson offenbar die 400 Dollar pro Stunde Hilfe von Alison Task, einem „Stiefmom-Coach“, in Anspruch genommen. Gut, gut, gut, im keynesianischen Sinne. Wenn eine Person viel Geld hat und eine andere Person bereit ist, ihnen ein Vermögen für etwas zu berechnen, bleibt zumindest das Geld im Umlauf. Aber es gibt Möglichkeiten, dies zu lernen, ohne 400 Dollar pro Stunde zu bezahlen, solange man akzeptiert, dass das Lernen lebenslang ist.

Meine Stieftochter ist 11 Jahre alt. Ich kenne sie, seit sie acht war. Kurz bevor wir alle zusammenzogen, las ich ein brillantes Buch, Helping Children Cope With Divorce von Edward Teyber, das besagt, dass es zwei Jahre dauert, bis ein Kind die Autorität eines Stiefelternteils akzeptiert. Also habe ich zwei Jahre lang sehr rigoros keine Autorität geltend gemacht, als alle alt genug waren (mein Sohn ist gleichaltrig, meine Tochter zwei Jahre jünger), um darauf hinzuweisen, dass meine Autorität wie eine Vuvuzela bei einem Fußballspiel war, atmosphärisch laut und unglaublich unwichtig.

Stiefeltern haben – nicht nur in Märchen – einen schlechten Ruf als Menschen

Stiefeltern haben – nicht nur in Märchen – einen schlechten Ruf als Menschen, die extrem nah, aber nicht unbedingt liebevoll sind. Als solches werden wir streng kontrolliert. Das ist ziemlich schwer zu ertragen, wenn man weiß, dass man liebt, aber man muss es ertragen, denn man wird Fehler machen und es wird einem nicht unbedingt auffallen, besonders wenn es um Günstlingswirtschaft geht. Wenn du eine Beurteilungsanfrage stellst, auf wessen Seite etwas ist und die Augenbrauen deines Partners zucken, bedeutet das, dass du es falsch verstanden hast. Wenn es wirklich unmöglich ist, fair zu urteilen, muss man die französischen Rugby-Regeln (wer auch immer schuld ist, es war das letzte Mal, diesmal ist es jemand anderes) oder den Diktator für einen Tag (ein Familienmitglied bekommt alles den ganzen Tag, in Rotation) machen.

Die Beziehung zwischen älteren Kindern – Teenagern und älteren – und Stiefeltern ohne eigene Kinder hat ganz andere Herausforderungen, die sich vor allem um die Aufmerksamkeit der Eltern drehen. Viele Stiefeltern, die sich mit Kindern beschäftigen, die im Grunde genommen erwachsen sind, denken oft, dass ihr Nachwuchs cockahoop sein sollte, dass sie Liebe gefunden haben. Das Gegenteil ist der Fall: Auch Erwachsene sind keine Erwachsenen, wenn ihre Eltern Liebe finden.

Es wird oft angenommen, dass es in einer idealen Welt keine Stiefeltern und Stiefkinder gäbe; das ist lustig, denn die Beziehung ist eigentlich ziemlich schön. Du hast all diese Liebe und Beschützung, ohne die Fracht der Schuld. Viele von uns wissen das aus unserer Beziehung zu unserer eigenen Stiefmutter, aber wir extrapolieren nie, wir gehen einfach davon aus, dass wir Glück hatten.